第三十四章

公子的江山武林 古草青 20313 字 2020-10-16

一连三天,南宫玉总领朝政,每晚批阅的奏折如山,还要处理户部和军部的事情,忙得不可开交。张居正和高拱曾来拜见过他,只做了短暂的交谈就离去了。张居正提醒南宫玉小心严党也许在密谋着什么,三天早朝不上奏绝不是严家的风格,他们也绝不会这么轻易认输。

南宫玉心知张居正说的有道理,但他实在没功夫深想,反正朱厚只闭关一个月,顶多也就再辛苦几天。

事情的曲折发生在第四天,南宫玉刚刚上朝,就有一队禁卫军簇拥着一人走进殿来。群臣一阵喧哗,可当见到簇拥的那人时全都跪地下拜道:“太子殿下千岁千千岁。”

那人正是皇太子朱载,只见他相貌英俊,脸色苍白,精神却是不错,龙行虎步并无病态,来到大殿正中道:“诸位平身。”

接着向南宫玉施礼道:“皇叔监国辛苦了,近日小王身体好转,得知父王闭关修行,特意来看看有什么能帮忙的。”南宫玉忙还礼道:“世子言重了。皇帝不在,太子监国,殿下既然龙体好转,当然由殿下总领朝政才是。”

朱载笑道:“父王明令让皇叔为摄政王,侄儿岂敢僭越,愿听皇叔调遣。”这时严世藩出列道:“皇上让应天王监国只因殿下龙体抱恙,如果皇上得知殿下已然好转肯定会让殿下监国的,这是祖制。”南宫玉心想“你要真心不想监国,带禁卫军进来做什么?这不是故意给我压力么?不过你来监国更好,我正好得以清闲。”便道:“严大人说的是,摄政之位非太子莫属,在下实不敢再坐下去了。”

朱载也不再谦让,走到南宫玉的位置上坐了下来,道:“继续朝议吧。”南宫玉走下来后,张居正手捧奏折道:“臣有事启奏,山东河北的灾区虽已赈灾安抚,但今年的土地仍然贫瘠难用,臣建议从别的省调粮食前去,平价卖给两省灾民,买不起的还允许他们借贷粮食,待他们明年秋收后偿还。”

朱载看过他的奏折,徐徐道:“朝廷已经接济了他们一年,要是明年土地仍然贫瘠,是不是还要接济?欠朝廷的粮食是否能及时偿还?接济不是办法,只能让百姓自力更生。”

张居正道:“赈灾粮只是杯水车薪,如果今年不继续接济,就会有大量的难民沦为乞丐,流往别的城市,甚至会引起动乱,如此恶性循环,土地更没有人耕种,国家的负担也就更大呀。”朱载笑道:“刁民还敢造反么?如果全天下的百姓都懒得种田,都指望朝廷养活他们,早把我们大明吃穷了,此议不准。”

张居正支吾了一声,把话咽下下去,道了声“是”退回队伍,和高拱奇怪的对视了一眼,高拱指了指自己手中的奏折,张居正沉思了一下,摇了摇头。

这时严世藩和鄢懋卿依次出列上奏,内容都是扩建宫殿,加大征税力度,扩大江南桑蚕面积等一共八道奏疏,朱载只是走马观花的看了一遍后就拍板同意了。”

当天朝议结束后一个时辰,张居正和高拱二人身着便装前来找到南宫玉,高拱直接问道:“王爷对今天的早朝有何想法?”南宫玉道:“太子监国合情合理,也没什么不妥。”高拱道:“下臣不是说的这个,是太子否决了张太岳的提案,接连准奏了严党的提案,王爷不觉得奇怪么?”

南宫玉心知官场水深,要先探明他们的意思再说,便沉吟道:“也许殿下有他自己的考虑,二位有什么看法。”张居正道:“王爷应该知道太子和严党向来是水火不容,就算太子监国也绝不会偏向严党,可这还不是最奇怪的。”

南宫玉道:“最奇怪的是什么?”张居正道:“奇怪的是三天前我们才去太子府看望过,太子仍然卧床不起,太医说并无好转的迹象,怎么才两天功夫就康复了?下官和肃清都是太子的师傅,太子对我们无话不谈,凡是我们的奏疏太子是肯定会支持的,可今天早朝却让我们疑惑不解。刚才我们又去太子府上探望,太子下令闭门谢客,谁都不见,所以下官和肃清才觉得蹊跷,来找王爷商量。”

南宫玉道:“不管太子的行为有多奇怪,可太子就是太子,他有他的权利。一切还是等皇上出关以后再说吧。”高拱道:“皇上出关还早,看今天的趋势太子好像和严党联合了起来,情况对我们很不利呀。”

南宫玉实在不愿参与他们的党派之争,道:“太子才刚刚监国一天,我们还是静观其变的好。再说了,我们对这件事也无能为力,对么?”张高二人对视了一眼,也叹了口气,起身告辞。

谁知往后几天的改变不但让徐高张三人疑惑不解,连南宫玉也感到了奇怪。第二天朱载就解除了南宫玉户部尚书的职务,重新交给了严世藩。第三日,宣布高拱和张居正退出内阁,由严党的人接替。第四日,加强了皇城禁卫军的布防,升严庆冬为大内禁卫军统领。文武百官都看出这是要“变天”的节奏,一天之内撤下两位内阁大臣,所有人在朝堂上噤若寒蝉,生怕一句话说错惹来大祸。

这一晚来找南宫玉的除了张居正和高拱外,还有徐阶,徐阶城府极深,可如今连他也坐不住了。南宫玉在书房接见了他们,徐阶道:“老夫认为太子府一定出了什么事,不然太子绝不会如此反常。”南宫玉道:“徐阁老认为会出什么事呢?”徐阶摇了摇头,道:“太子除了上朝外,整日闭门不出,我们已求见了多次,都吃了闭门羹,让人匪夷所思。王爷也是朱家的人,能不能请皇上提早出关主持大局,这么发展下去的话只怕大明会大乱的。”

南宫玉道:“我今天早朝后问过刘瑾,刘瑾说皇上闭关是从里面锁的门,谁都打不开。而且皇上有条明文规定,谁打扰他与神仙交会,是要杀头的。”高拱重重叹了口气,道:“要是任由太子闹下去,神仙也救不了大明了。”徐阶沉声道:“肃清慎言。王爷,我们有一个大胆的猜测,您听听有没有这种可能。”南宫玉道:“阁老请说。”

徐阶道:“老夫猜测太子是不是有什么弱点握在严党手上,被他们操控了,不然解释不了这几天的情况。”南宫玉思索了一下,道:“确实有这种可能。”徐阶道:“我们都是外臣,有些事不能做也做不了,王爷却不一样,在皇上出关前只有王爷才能保住我大明社稷。”南宫玉道:“阁老言重了吧,怎么就威胁到大明社稷了呢?”

徐阶郑重道:“老臣绝非危言耸听,太子和严党这几天的部署其实只为一件事。”南宫玉奇道:“什么事?”徐阶一字字道:“篡位谋反。”南宫玉倒吸了一口凉气。徐阶道:“夺王爷户部之权,遣高张出内阁,大用亲信,控制禁卫军,下一步要做什么也就呼之欲出了,王爷不能再无动于衷了。”

南宫玉沉吟道:“好,如果他们真要做出大逆不道之事,我会全力去阻止。”徐阶松了口气,道:“有王爷这句话我们就放心了,现在也只能依仗王爷了。”

三人走后,南宫玉沉思了很久,认为徐阶的担心还是有道理的,其中定有隐情。如果太子真被严党要挟,那自己就必须助他脱困,这不仅是朱家的事,而且关乎着全天下的兴衰。想到这里他换上一件夜行衣,飞身跳出了王府,趁着夜色来到了太子府前。

太子府永远都亮如白昼,也永远戒备森严,可这一切都难不住现在的南宫玉。如今他的武功除了内功还差点火候外,其他方面都跻身为宗师之林,轻功更没有几个人能比得上,轻而易举的跃过了院墙,躲过了巡逻的士兵,来到了内院的主宅后。他先在卧室和书房外逗留过一阵,听不到任何动静,转而绕到宅子前面,见大厅正门处把守森严,便想太子应该还在大厅里,就轻身上房,悄无声息爬到房顶正中,将瓦片挪开一条缝隙,向下观看。

这一看可吃了一惊,厅内不但有太子,还有严世藩,严庆冬,和自从离开西域后就一直没见过的魑魅。怎么魑魅也和太子,严党搅在一起了。

更令他难以相信的是,这些人都是坐着的,而太子却站在那里,一副巴结严世藩的嘴脸,还亲自为他端茶送水。“就算有把柄握在严世藩手里也不该如此低三下四啊,这种奴性不该出现在太子身上。

只听严世藩淡淡道:“看来你还知道你是谁。”朱载忙躬身道:“小人当然知道自己的身份,绝不忘记小阁老的栽培之恩。”严世藩道:“听说你昨晚宠幸了一个丫鬟?”朱厚尴尬道:“是。。。是那丫鬟勾引小人,小人忍不住就。。。”严世藩骂道:“没出息的东西,大事做成了别说丫鬟了,三宫六院又有何难,关键时刻可不能出一点岔子!”朱载忙道:“是,小人遵命。”

听到这里南宫玉已然明白了怎么回事,也惊出了一身冷汗,这个朱载是假的,不知是长的像还是带着人皮面具,总之是在冒充太子,严党一定想用这个假太子谋权后继续把持朝政,可真的太子又在哪里?太子妃李氏呢?果然是一场惊天阴谋,现在必须先救出太子和太子妃,如果二人还活着的话。

严世藩道:“往后几天该怎么做,你再重复一遍。”朱载道:“小人会慢慢清换掉太子和徐高张他们的手下,把重要位置都换成咱们的人,尤其是在军权上。”严世藩“嗯”了一声,道:“也不能太慢,七天之内必须换完。尤其是朱玉那小子的兵部尚书,一定要换给我。如果有谁敢不听话,魑魅先生会帮你解决。”朱载点头应是。

严世藩顿了顿,沉声道:“我现在最担心的是东厂和锦衣卫,这两拨人只效忠皇上,不一定会跟着我们起事,如果能把刘瑾那老狐狸拉到我们这边,事情就十拿九稳了。”朱载道:“小人要怎么做,还请小阁老明示。”严世藩道:“那个老狐狸你对付不了,只能交给我爹来办。你演好你的戏,太子的语气,动作,习惯都要一模一样,最近我们减少往来,不要让人察觉,魑魅先生留在你的身边,有事请他来告诉我们。”

朱载领命后,道:“小人还有一事想问,真的太子不会跑出来吧。”严世藩冷笑道:“做好你自己的事,其他的不用管。”说完就起身走了。魑魅的声音仍然尖细如针,道:“明天我再来。”也扬长而去。

这本是一个活捉假太子的良机,但假太子也不知真太子的去向,救人才是当务之急。魑魅的警觉性太高,难以跟踪,只能跟踪严世藩。

南宫玉出了太子府,一路跟着严世藩回到严府,可严世藩一回到府邸就睡下了,待到半夜也没出现任何情况。只能离开严府,走在寂静的长街上盘算着下一步的计划。

如果把事情挑开,当面对峙的话,假太子就算扮的再像也会露馅,只要张居正问几句授课时的内容就会破绽百出,何况太子妃也消失了。如果到了那一步,严党肯定会破罐破摔,孤注一掷,拿真太子来要挟,如果太子被撕票,就等于断送了大明江山。如今严家已掌管了禁卫军和驻京官军,这么一来刘瑾手下的东厂和锦衣卫就显得至关重要,如果也被严家拉拢过去,就算朱厚出关也无济于事,已没有人能够阻止他们逼宫,大明江山从此也就姓严了。

南宫玉心想事关紧急,必须连夜进宫找刘瑾商量,他认为刘瑾就算心思再多,城府再深,对朱厚还是忠的,太监的根只在宫里。

南宫玉是唯一一个可以自由出入皇宫的人,可他来到西苑一打听才知刘瑾被朱厚招进关里护法,朝堂上的事根本来不及说。南宫玉出宫后暗感不妙,现在东厂和锦衣卫群龙无首,很容易会被严家招揽,虽然自己对拉帮结派比较反感,但这时只能挺身而出。

他没有回府,直接来到北镇府司,今天执夜的是二爷,南宫玉道:“我要大事需要和几位指挥使商议,请二爷把大家请到密室一叙。二爷当即找来了谭勉,三爷,四爷,六爷,八爷和小九。

到齐后小九道:“不知王爷深夜召集我们有何事做?”南宫玉道:“不知大家对最近朝堂上的事可有耳闻?”谭勉沉声道:“我们向来奉命行事,朝堂上发生什么,都不干锦衣卫的事。”他对南宫玉的语气并不算客气。

南宫玉道:“锦衣卫的职责是什么?”谭勉道:“当然是效忠皇上。”南宫玉道:“如果有人想要大逆不道,篡权逼宫,锦衣卫该怎么做?”几人诧异的互看了一眼,谭勉一字字道:“杀无赦!”

南宫玉点点头,将刚才在太子府上听到的事讲了一遍。几位爷听罢面面相觑,三爷道:“王爷当真没有听错。”南宫玉道:“太子府至今闭门谢客,裕王妃不知所踪,只要诸位想查就一定能查出端倪。现在刘公公已进关陪王伴驾,不知你们锦衣卫是什么态度。”

一阵寂静后,谭勉道:“我们自然是效忠皇上。”南宫玉道:“严家势大,如今已掌握了禁卫军和京城守军,相信严世藩一定会找诸位谈话,到时还请勿忘你们的职责。”

谭勉道:“属下知道王爷因沈俊的事对属下有看法,以为属下是个卖主求荣之辈,为了自己当上指挥使,不惜出卖上司沈炼,对不对?”南宫玉道:“一码归一码,沈俊虽然是我师兄,但我绝不会把私人感情牵涉到公事里来。”

谭勉道:“王爷既是下官的上司,那下官就有必要解释一下。在下能有近日,免不了沈公的提携,下官的心也是肉长的,岂会为了一官半职而陷害恩公,令同僚侧目。官场水深,有些事下官不得不为,就算下官不做,别人也会做,怪就只怪沈公太刚正不阿,不知这么说王爷能不能听明白。”

南宫玉点头道:“我明白。”他听出谭勉的意思是诬陷沈炼全是有人指使,而他的顶头上司就是刘瑾,刘瑾则只听皇上一人之命,但皇上当然不能直接下令处死沈炼,所以必须要找个人背黑锅,这个人就是谭勉,沈俊真正的仇人其实就是皇上朱厚。

谭勉继续道:“天下没有不是的君父,我们既为锦衣卫,就只认皇上这一个主子。只要为了皇上,赴汤蹈火,万死不辞,王爷说该怎么办吧。”其他几位头领也都纷纷应是。南宫玉欣然道:“那我就放心了,现在当务之急是救出太子,在此之前不要轻举妄动,打听消息是你们的特长,我就不用多说了。”

谭勉吩咐道:“二爷,寻找太子就由你亲自主持吧,需要谁你尽管挑。”二爷起身领命。谭勉道:“王爷还有什么安排?”南宫玉道:“除了锦衣卫外,东厂也是可以拉拢的对象,可我跟东厂的人呢不熟,不知该信任谁,着实为难。”

谭勉道:“刘公公不在的话,东厂由大太监陈洪统领,小人和陈洪交情不错,他肯定也会效忠皇上,小人会亲自前去游说。”南宫玉道:“那就太好了,请大家切记,找到太子前绝对不能轻举妄动。如果严家的来找你们,你们既不用答应,也不用拒绝,只要拖延就好。”谭勉道:“是,小人明白了。”

然而搜救太子的过程并不顺利,一连几天都没有消息,而严家的计划也在有条不紊的进行中。南宫玉的兵部尚书已被严党的人所取代,各部重要职位也都换上了严党的人,之所以没有立即逼宫全因锦衣卫和东厂尚未表态,但严家的人已步步紧逼,谭勉和陈洪都已无词可推,如果再拖下去必会引起严党起疑,如果刀兵相见的话,京城必将大乱,更不知要死多少人。

到了晚上,南宫玉正准备睡觉,有人来报道小九求见。南宫玉心中一动,连夜接见了小九。小九直接道:“我们找到了一些线索,虽然还不确定,但应该和太子的事有关。”

南宫玉道:“什么线索?”小九道:“我们在城外发现了唐门弃徒唐峥的行踪,虽然他蓄了胡子,戴着斗笠,但还是被我们认了出来。”南宫玉吃惊道:“唐峥已经加入了东瀛甲贺谷,莫非这件事竟跟东瀛有关?”小九道:“这么大的事情,小人可不敢乱言。”南宫玉心想东瀛想要瓦解大明朝最好的办法就是从内部瓦解,东瀛和严党暗自勾结也就不奇怪了。

南宫玉问道:“唐峥现在哪里?”小九道:“盯梢的人发现后就通知了我,他会沿途留下记号,我们跟着去就能找到。”南宫玉道:“我们现在就去。”

去的人还有萧云溪和庞明阳,这两人不但是南宫玉的益友,还是左膀右臂,和他们在一起,南宫玉有信心应对任何危险。

小九带着他们骑快马出城,来到四十里外的一座山坡上。这里偏僻无人,只能看到深林处的破庙里亮着一盏阴森的灯火。林外阴暗处已埋伏了锦衣卫和东厂的人,陈洪和谭勉都在等候着南宫玉来主持大局。他们的能力都是可以独单大任的,但在如此大事面前,他们必须要找一个负责人。

陈洪是个五十岁的长瘦太监,看他的气度和身手无疑也是个高手,他向南宫玉行过礼后,道:“点子就在庙里,请王爷定夺。”南宫玉点了点头,道:“都布置好了么?”陈洪道:“我们的人已将土山包围了三圈,全都配备了火焰弹,无论倭寇从哪方面突围都可以立即前去接应,可以说十拿九稳,只是不知这里会不会是关押太子殿下的地方,这才不敢轻举妄动。”南宫玉道:“这件事小阁老知不知道?”陈洪道:“这件事只有咱家和谭指挥使知道,我们只对皇上和刘公公负责,他们不在,王爷就是我们的主子,其他人谁都无权知道我们的行动。”

南宫玉道:“好,你们待在这里,我一个人先去探探。”陈洪露出担忧之色,谭勉却没有说话,他是了解南宫玉的武功的,取了两个火焰弹给他,道:“火焰弹一上天,我们就会围攻而上。”南宫玉应了一声,装起火焰弹向林中走去。

他悄无声息的接近了破庙,在距离还有二十丈时心生警兆,向一旁的深草堆里望去,什么都看不见,但他确定里面有人在放哨,便小心翼翼的接近,曲指对着草堆凌空连弹了两下,便有一人闷哼一声,栽倒在地。

南宫玉没有冒然前进,而是绕着走了一圈,果然又发现了三处暗哨,全都被他无声息的放倒。

破庙残破的大门前蹲坐着两名东瀛武士,正吃着酒小声交谈。南宫玉绕到庙后,见四周无人飞身上房,一丁点声音也没发出,掰开瓦片向里面望去。

只见庙堂里有六名东瀛人正在聊天,其中一人就是唐峥。另外佛龛前还有两张床,躺着一男一女,男的脸色憔悴,睡得昏昏沉沉,女的在默默垂泪,怀中还抱着一个一岁大男婴。南宫玉认出那男的就是真正的太子朱载,女的就是太子妃李氏,怀中抱着的是小世子朱翊钧。谁敢想在这一间破庙里竟关押着大明未来的两任君王。如果东瀛人没有那么多想法,而是直接杀了他们,大明已然乱成一团。好在两位世子都平安无事,现在更不可能让东瀛人的阴谋得逞。

他正准备打出火焰弹的时候,忽然闻见了一股浓浓的药味,他这才发现破庙的角落里还坐着一人,一个女人,一边拿扇子熬药,一边看着一卷书。当看清那女人的容貌时他浑身一震,竟是许久不见的秀子。

南宫玉心的沉了下去,他曾想过如果再见面的话可能就是仇敌,只是没想到这一天来的如此之快。“绑架太子”是板上钉钉的的死罪,就算是自己也护不了她。想到月光下的夫妻誓言,海岛上的相爱缠绵,他怎忍心把妻子送入大理寺非人的牢狱。想到这里,他将火焰弹重新收了起来,决定自己解决这件事。他忽然想到了在少林寺偷袭自己的东瀛高手,那人功力绝不在‘八大高手’之下,不知会不会也在这里。他虽然没见过那人的相貌,但是那种高手举具备的气质是可以感觉出来的,他又仔细观察了庙堂里的每一个人和每一个可以藏身的角落,确定那个人不在这里时才放下心来。

他直接从房顶跳了下来,落在了太子和李氏的前面,只要那名东瀛高手不在,他并不把这些人放在眼里。东瀛人一阵骚乱,纷纷拿起兵器朝他围拢了过去。秀子娇躯一颤,手中书落地,秀目射出复杂难明的神色,也拿起忍者刺围拢上去。她早知南宫玉不但没死在海上,还当上了王爷,这次前来京城行动既想见到他,又怕见到他,二人的身份已不同,如今只能刀剑相向。

唐峥脸上杀气腾腾,南宫玉非但是他的情敌,还帮助唐凡夺取了自己的门主之位,害得自己流落他乡,好如丧家之犬。他拜入甲贺谷的目的很明确,就是要报复唐门,尤其是唐凡和南宫玉。

南宫玉淡淡道:“我既然在这里,你们的一切阴谋诡计就休想得逞,看在殿下尚无损伤,尔等若立即离去,我可以不杀你们。”他这么说全是为了秀子,不然他才不会大发善心。

他在京都踢馆的名气犹在,但这批东瀛忍者却不认识他是谁,有几个年轻气盛的见他只有一个人,喝骂道:“八嘎!太嚣张了!让我们来领教一下!”

秀子是他们的头领,示意他们不要轻举妄动,但还是有一个年轻的忍者想在秀子面前表现一下,挥动武士刀砍了上来。结果可以想像,被南宫玉弹指击中脑门,陷下去一个坑,昏死过去。

其余忍者一片哗然,就要一拥而上,秀子喝令道:“住手!你们不要送死!”一名年纪稍大的忍者道:“组长,他只有一个人,我们不必怕他。”秀子用东瀛话道:“他就是京都踢馆的‘百人斩’,南宫玉,难道你们比新选组的十番长更强么?”所有人的背脊上都冒起凉意,不再轻举妄动。

秀子转向南宫玉,轻叹了口气,幽幽道:“你还好么?”虽是一句简单的问候,但南宫玉心里却很不是滋味,他多么想把秀子留下,从此不再分开,心知是不可能的,僵硬的点了点头,道:“还好。”

秀子看了眼南宫玉,低声道:“外面是不是有埋伏。”南宫玉颔首,也低声道:“你要小心,东厂和锦衣卫的人都在这里。”秀子“嗯”了一声后,用东瀛话吩咐手下道:“放弃行动,化整为零,分散撤退。”忍者只好听命撤离,唐峥离去时狠狠瞪了南宫玉一眼。

秀子最后一个跳出窗户,她蹲在窗台上停了停,扭头深情的看了南宫玉一眼,道:“别了,夫君。”

南宫玉暗叹了口气,这才回身拜见太子和太子妃。

朱载仍然昏睡不醒,倒是李氏抱着孩子盈盈下拜道:“多谢皇叔相救。”南宫玉忙搀扶还礼道:“王妃不必多礼,你们是如何被劫持的?”

李氏道:“小阁老到王府做客,说请到了神医为王爷把脉,谁知那神医却是东瀛的高手,把我们全部点**,悄悄运出了王府,关押到了这里。他们计划明天把我们送往东瀛,好在皇叔及时赶来,不然后果真的不堪设想。”南宫玉道:“王妃可记得那神医什么模样?”李氏回忆道:“文质彬彬,恭敬有礼的中年人,他出手时的眼睛闪着蓝光,很是诡异。”

南宫玉心想那人应该就是那位东瀛高手,看来他才是幕后主使,好在他不在这里,便道:“东厂和锦衣卫的人都在外面,我们先送殿下回府。”李氏道:“也好,不过还请皇叔把那东瀛女子熬的汤药拿来,现在到了殿下用药的时辰了。”

南宫玉见秀子煎的那壶药烧的正旺,便拿过来倒在碗里,准备为朱载服下。药到嘴边突然心中一动,把药泼到了地上。

李氏奇道:“皇叔这是何意。”南宫玉不需要解释,就听见“刺啦”一声,土地被汤药融出了一个洞,里面剧毒无比。李氏吃惊道:“这次怎么有毒,前几天都没事的。”

南宫玉叹了口气,他了解秀子。虽然对自己旧情难忘,对任务却是一丝不苟,不然当初也不会推自己入海。现在既然带不走朱载就肯定会想办法杀了他。

只听“咚咚咚”,四周火焰弹连响,围山的守军和突围的东瀛忍者交上了手,不一会儿陈洪和谭勉率人冲进破庙,见到他们一家没事,这才松了口气,连夜送他们回府保护起来。南宫玉让他们秘密进行,并计划了下一步的计划。

文武大臣都不知昨夜发生了什么,第二天照常早朝。百官到齐,太监高宣“太子驾到”时,严世藩才从殿外拖拖然走了进来,与假太子同时到场,百官的“千岁千岁千千岁”倒像是对他喊得。

严世藩站在队列里,微微含笑,并不向太子施礼。高拱大步出列,高声道:“臣要参严世藩无礼狂妄,目无殿下,犯大不敬之罪,请殿下将他乱棍哄下殿去。”

假太子笑道:“本王新拜了严大人为师,视师若父,照礼本王该向严大人行礼才对。”高拱嘴唇抖动了两下,道:“张大人和下臣才是皇上指定的太傅,他严世藩连个进士都不是,有什么学问可以教殿下?”假太子道:“学问不一定是书本上的,本王多请一位师傅,博取诸家之长,有什么不好。来人啊,给严师傅赐坐。”

严世藩坐下后,笑道:“肃清兄,大家同为太傅,最近殿下跟我亲近多了些,你又何必嫉妒呢?”高拱好笑道:“我嫉妒你?”摇头退回本队。百官互视了一眼,见次辅徐阶仍然站着,严世藩反而坐着,看来太子是彻底倒向严党了。

假太子道:“近日严阁老身体抱恙,不能早朝,下朝后派本王的御医前去问诊。”严世藩道:“多谢殿下。”

假太子道:“本王今天有一件大事宣布。父王已在昨夜成仙得道,现将王位正式传于本王,有圣旨在此,百官跪听。”说着取出圣旨交给了旁边的太监。

百官全都大惊失色,但也不敢多问,纷纷跪地听旨。张居正道:“传位大典应该双君齐至,不知圣上现在哪里?”严世藩道:“太子殿下不是说了么,圣上成仙得道,现已位列仙班,如何‘双君齐至’?”张居正道:“皇上既已成仙,又如何写得这份圣旨?难道皇上在闭关前就料定这次会成仙得道么?如果已经料定,为何不提前安排传位大典?”严世藩怒道:“这份圣旨难道就不能是提前准备的么?张居正,圣旨在前,你仍喋喋不休,如此大不敬之罪,还请殿下将他哄下殿去。”

假太子“嗯”了一声,道:“来人,赶张居正下殿。”殿两侧冲出一百禁卫军,为首的严庆冬抓着张居正的衣领就向外拎去。

这时殿外忽有一人大喝道:“住手!”百官闪目看去,只见南宫玉率领着谭勉,陈洪,小九等锦衣卫和东厂的人从殿外走了进来。南宫玉在严庆冬手腕上轻轻一点,后者便中电般的松开了衣领。南宫玉将张居正拉到了队伍里,道:“张大人受惊了。”

严世藩看出情形不得,沉下脸道:“王爷,你早朝来迟也就罢了。现在太子登基在即,你带这些人持刀上殿,是来逼宫的么?”

南宫玉看了眼他身后的禁卫军,笑道:“小阁老带来的人并不比我少呀。”严世藩冷笑道:“太子登基之日,下官怕有人造反前来护驾,有何奇怪?”南宫玉道:“你怎知我不是来护驾的呢?”

假太子厉声道:“本王无须护驾,还不退下。”

南宫玉微微一笑,走到大殿正中,朗声道:“各位同僚,你们现在看到的这位太子殿下是假的!”此言一出惊堂四座,跪满一地的群臣都震惊的看向假太子。假太子心虚,嘴唇抖了抖,没说出话来。

严世藩脸上也变了颜色,大怒道:“放肆!你睁着眼睛说瞎话,太子就在你眼前,怎么会是假的?”南宫玉道:“找一个长得像的人冒充太子,小阁老的胆子可真够大的!”严世藩深吸一口气,道:“你既说太子是假的,那真的又在哪里?没有证据就不要信口雌黄。”

南宫玉笑了笑,道:“请太子殿下进殿。”四名东厂太监抬上来一顶软椅,上面躺着虚弱不振的朱载。此时他已苏醒,指着严世藩,虚弱道:“贼子!还不伏诛!”

这回严世藩的脸色才彻底变了,张居正和高拱都失声道:“王爷!果然是真的王爷!”严世藩勉强坚持道:“又有谁能证明你的那个太子是真的呢?”

“我能证明。”李皇妃抱着小世子走上殿里,对假太子道:“你说你是真的殿下,那你告诉我,成婚当日,父皇送给我们的礼物是什么?”假太子满脸冷汗,支吾不语。李皇妃继续道:“你再告诉我,洞房交杯酒时,你又对我说过什么话?”假太子更是一个字也说不出来,此时百官再无怀疑,这才知这些日一直被一个假太子糊弄,全都大怒不已。

李皇妃娇叱道:“来人!脱下那人的龙袍,连同严世藩一起拿下!”谭勉和陈洪齐声应是,带人走了上去。严世藩大叫道:“护卫何在!”以严庆冬为首的禁卫军也冲上去护住了严世藩。不过禁卫军的态度已有些犹豫,现在形势明朗,都不愿为假太子卖命,都生出了投降之心。

严世藩大声道:“魑魅先生!现在该你建功了。”话音刚落,从禁卫军后走出一人,正是带着面具的魑魅。谭勉道:“魑魅先生,你我都曾为皇上效力,为何如今反助贼人?”魑魅呵呵一笑,没有说话。

严世藩狠笑道:“现在谁活着,谁说的就是理,至少我们还有魑魅先生,你们仍没有必胜的把握,大不了拼个鱼死网破。”

魑魅微微一笑,道:“我们不是一条船上的人,老夫不必和你鱼死网破。”严世藩惊讶回头道:“先生这是何意。。。”话还没说完就被魑魅一指点倒。严庆冬惊呼道:“爹!”也被魑魅点中。

魑魅来到南宫玉身前,跪下施礼道:“严世藩已抓,请王爷处置。”南宫玉道:“你这是要戴罪立功么?”魑魅笑道:“王爷误会了,老奴奉命在严党身边潜伏,到了关键时刻就将他们一网打尽。”

南宫玉道:“你奉了谁的命?让我如何信你。”魑魅呵呵一笑,取下了面具。所有人都大吃了一惊,都没想到魑魅原来竟是刘瑾。

南宫玉也惊奇道:“刘公公?”刘瑾道:“皇上早已怀疑严党有篡位之嫌,特意让老奴投靠他们,收集罪证。”说着拿出一叠信件,道:“这都是严世藩这些年关于造反的书信。”

此时谭勉已让人拿下了严家父子,禁卫军也全都缴械投降。南宫玉看了几封信件,道“严家的证据虽然确凿,但也不能证明公公没有参与其中。”

“朕能替他证明。”不知何时一身便装的朱厚走了出来,坐在了龙椅上。南宫玉等百官赶忙山呼万岁。

朱厚笑道:“刘瑾一直都是朕的人,是朕把他派到严世藩身边的,王爷放心就是。”南宫玉躬身道:“是。不知皇上是何时出关的?”朱厚大笑道:“发生了这么大的事,朕哪还有心情闭关。严世藩刚一找刘瑾扮作的魑魅,朕就料到他想干什么了,就已经出关了。”

南宫玉不解道:“那皇上为何不早点主持大局,任由严世藩胡作非为那么久?”朱厚叹道:“当时太子已被偷龙转凤,朕怕他们狗急跳墙,害了太子,不敢轻举妄动。再说机会难得,朕正要借此事看看谁忠谁奸。”

南宫玉心想你倒能沉得住气,也难怪在西域时魑魅能有朱厚的血粉,原来他就是刘瑾。有人说魑魅富可敌国,应该是刘瑾用魑魅的身份敛财,把钱再给朱厚。魑魅的身份只是朱厚的一个赚钱工具。

朱厚面对严世藩道:“朕不曾薄待你们严家,为何反朕。”严世藩哭道:“臣一时鬼迷心窍,罪该万死,臣知错了,请皇上开恩。”朱厚冷然道:“敢做不敢当,别让朕瞧不起你。就算你不说,朕也能猜到你与东瀛暗中勾结,不然借你个胆子也不敢做这种事。”严世藩大哭不止。

朱厚道:“朕只问你一件事,你的所作所为,严嵩知道么?”严世藩惊恐道:“我爹最近重病在床,根本不知道下臣在做什么。”朱厚冷然道:“朕觉得也是。以严嵩的老谋深算,就算要做也会做的更高明,况且他也根本不会做的。以你们父子的权势,跟坐这个位子又有什么区别?严嵩才不会这么傻。”严世藩悔断肝肠,一个劲儿的磕头求饶。

朱厚摆了摆手道:“押到大理寺牢,严加审问。”严家父子和假太子押走后,朱厚让南宫玉把严家造反的书信交给了谭勉,道:“这些不想活的人交给你们锦衣卫去抓,要让所有人都明白一个道理,不忠者死。你们该知道怎么做。”谭勉收起信件,道:“圣上放心,下臣明白了。”

锦衣卫,东厂和禁卫军都撤离后,朱厚转颜笑道:“反臣可恨,杀不足惜。忠臣难得,更应该嘉奖了。在这次谋反事件中的最大功臣非应天王莫属,若非他及时查明真相,采取措施,救回了太子,我大明朝的江山真就有覆灭之危了。应天王除了继续掌管两部外,另加封为护国天君,平时领摄政王之职,统领朝政。”

朱厚宠信道教,‘护国天君’虽只是他想出来的虚职,但‘摄政王’却操纵着天下大权,一人以下,万人之上。南宫玉现在骑虎难下,只能领旨谢恩。朱厚又嘉奖了陈洪,谭勉,张居正,高拱等一干有功之臣。

风波平息后的三天,南宫玉前往西苑给朱厚输气。完毕后,朱厚留下他聊天,道:“昨夜严嵩来见朕,求朕放严家一马,应天王如何认为?”南宫玉心知朱厚早有了主意,道:“请圣上示下。”朱厚道:“严嵩是三代老臣,又为朕做了不少事,朕也不愿赶尽杀绝,严世藩是不能留的,严嵩嘛,不杀也罢,我看他也活不过这个冬天了。朕担心这么做的话会不会有损威严,太过妇人之仁了。”

南宫玉道:“皇上多虑了,世人只会感念皇上天恩浩荡,不忘旧情。臣弟还有个提议,不知除了严嵩外,能否再留下一人?”朱厚道:“还要留谁?”南宫玉道:“严庆冬。”朱厚道:“他是严世藩的儿子,也是这次事件的帮凶之一,朕怎能饶他。”

南宫玉道:“可以把他流放他乡,只留一条性命而已。这次要杀的人太多了,给严家留下一人也可以安抚仍在职的严党成员,他们只会感念皇上的恩德,更加为皇上效忠。”

朱厚想了想道:“你是社稷功臣,你的提议朕不会拒绝,但只能放过严庆冬一人,其他严家的男女老幼必须杀绝,朕要让所有人知道背叛的下场。”南宫玉心中泛起一丝凉意,心想谋反的只是严世藩一人,他的儿孙和亲戚也许根本都不知道发生了什么,也许他的孙子只有果果那般大小。为什么这些无辜的人也要陪严世藩而死呢。别的朝代只是诛灭九族,只有大明朝是诛灭十族。

朱厚道:“除了严家的人,朝中跟随严家谋反的同党也不能轻饶。”说着交给南宫玉一份折子,道:“这都是严世藩的同党,朕决定杀光他们,一个不留。”南宫玉心情沉重的接过厚厚的一本折子,打开一看,上面密密麻麻的写满了人名。其中竟还有王涵礼,冷月姬,李君贤的名字,这些人再加上家属,那要杀多少人呀。

南宫玉忙跪地道:“这些人只是从犯,还望皇上开恩,饶了他们的家属吧。”朱厚道:“这些人中有朕的大臣,嫔妃,也有京城的富商,他们的一切都是朕给他们的。现在他们却想反朕,一群吃里扒外的东西,朕既能让他们富有,也能让他们一无所有。”南宫玉道:“得民心者得天下,还望皇上以天下为重,少杀以示威严即可,万不可滥杀呀。”

朱厚笑道:“不如你来做这个皇帝,这样你说什么就是什么。”南宫玉心中一惊,忙跪地道:“臣弟绝无这种大逆不道的想法,刚才所言全是为皇上着想,请皇上明察。”朱厚大笑的将他扶起,道:“不必紧张,朕没有怀疑你,也没有试探你,而是在认真的跟你商量一件事。”

南宫玉擦了把冷汗,重新坐下后道:“皇上想商量什么?”朱厚道:“朕的儿子体弱多病,卧床不起。孙子才满两岁,难当大任,朕一心玄修,无意朝政,有心想把皇位传位于你,你有何想法。”

南宫玉吓得赶忙起身,刘瑾笑着将他扶回座位,道:“圣上在问王爷话,又没有让王爷跪,王爷回话便是。”南宫玉赶紧道:“臣弟绝无此心,请皇上勿疑。”朱厚笑道:“朕说过不是在试探你,而是真的有意传位于你。”南宫玉道:“臣弟身为摄政王,身兼两部已然诚惶诚恐,绝不敢再有奢望。只望倭寇之乱平定后便带着家人归隐田园,臣弟说的都是肺腑之言。”

朱厚叹了口气,道:“看来你还是不相信朕啊,朕也就打开天窗说亮话吧。其实朕早就试探过你了。还记得冷妃勾引过你么?那是朕授意刘瑾让冷妃做的。她认刘瑾为干爹,以为在宫里找到了靠山,殊不知刘瑾只效忠朕一个人,什么事都不瞒朕。朕有意让冷妃勾引你,试探你的忠诚,你的表现朕很满意,这才认定你是能做大事的人,才有了将皇位传位给你的想法。这皇位本来属于你们太祖嫡系,老天让朕的儿子体弱多病,就是为了让朕传位于你,这一切都是命啊。”

南宫玉道:“太子尚在,又有徐高张等贤臣辅佐,将来病情好转后必能成为一代明君,臣弟素无威望,人心不服,从无称帝之心,还望皇上收回成命。”朱厚诧异的与刘瑾对视了一眼,刘瑾道:“皇上担心的是大明江山后继无人,王爷也是朱家的人,总不能看着江山旁落吧。”南宫玉坚定道:“臣弟既为摄政王,就誓保大明江山无恙。”

朱厚深深看了他一眼,点点头道:“也罢,此事以后再议,你回去后也再三思一下。现在我们说一些愉快的事。严世藩这几十年积攒的财富不次于当年你们南宫家,抄家的重任就交给你了,确保严家的钱全部上缴国库。当然,你要是喜欢什么东西,留下来也无妨。”刘瑾笑道:“抄严家可是件肥差呀,王爷还不谢恩么?”南宫玉施礼道:“多谢皇上信任,臣弟保证每一文钱都上缴国库。”

次日南宫玉前往严家抄家。半天下来只清算出了三分之一的账目,但数目已经触目惊心。晚上收工时,抄家得来的金银财宝已堆满了整间后院。南宫玉正准备回府时,陈洪神秘的将他领到一间小屋里,施礼道:“王爷今天辛苦了,这是小人们从抄家的东西中挑出来的几件小东西,请王爷笑纳。”说着打开了一口箱子,里面都是精挑细选的珍宝奇玩,每一件都价值连城。

南宫玉淡淡看了一眼,道:“我已答应过圣上,抄出来的东西都要悉数上缴国库,这些也不例外。”陈洪尴尬道:“皇上让王爷来主持的目的再明显不过,就是想给王爷好处,王爷不要白不要呀。”南宫玉笑道:“我答应过皇上的事也不能更改,这些东西全部封存入库。”陈洪干笑道:“王爷要是不要的话,小的们也不敢拿了,小的们都以王爷马首是瞻呢。”南宫玉笑道:“你们该怎么拿怎么拿,只要不让我亲眼看见,我就不过问。”陈洪愣了愣,赔笑道:”王爷如此高风亮节,小的们又怎敢吃独食,全部封库就是了。”

南宫玉刚出了屋子,恭候在一旁的谭勉上前道:“王爷借一步说话。”南宫玉跟着他来到僻静处,谭勉道:“该抓的人都抓的差不多了,不过有几个人该如何处置,大理寺还拿不定主意,特意让小人来请教王爷。”

南宫玉道:“按大明律法处置便是,不用问我。”谭勉道:“是。不过,那个李君贤只给严世藩写过几封讨好的书信,其中并无谋反之意。他的人已抓了起来,想要编排个砍头的罪名不难,不知王爷要不要我们这么做。”

南宫玉本想说既是无辜的,就放了吧。但转念想到他对海琼的态度,到了嘴边的话收了回去,淡淡说了一个字,“杀。”

谭勉道:“明白了。王涵礼的情况和他差不多,另外严庆冬该如何流放,还请王爷示下。”南宫玉想了想道:“严庆冬流放西域,终生不许返回中原。王涵礼,你们自己看着办。”谭勉道:“小人懂了,最后一件事。我们在严府搜到了几封严世藩和通天帮主司徒雄的书信,严世藩希望请司徒雄带领帮中高手来京城相助谋反。还许诺事成后封司徒雄为大将军。司徒雄并没有拒绝,只是说最近事忙,脱不开身。想必严世藩等不了那么久,这才提前举事,如果这次有通天帮的高手相助,成败还在两说。”

南宫玉皱眉道:“通天帮怎么也参与进来了?这件事皇上知道么?”谭勉道:“皇上知道后十分担忧,通天帮在全国有十万之众,如果将来真造反起来将是我大明的心腹之患。”南宫玉道:“我对司徒雄有些了解,他的野心只在江湖,如果他想反我大明,早已和东瀛联手,他应该不会对我大明不利。”谭勉道:“皇上的意思是防范于未然,十万人的帮会在我大明境内,随时都可能掀起一场不小的叛乱。就算司徒雄暂时没有反叛之意,但终究是心腹大患,皇上决定借此机会铲除通天帮。”

南宫玉沉吟道:“通天帮本不会反的,铲除他们就是逼他们造反,我去找皇上谈谈。”谭勉道:“王爷不用去了,皇上的圣旨已经下达到东厂和锦衣卫,这次围剿并不通过你们兵部,由陈公公和小人负责,皇上是不会收回成命的。”

南宫玉好奇道:“让东厂和锦衣卫去围剿地方帮派,我们兵部做什么?”谭勉道:“这小人就不知道了。”南宫玉顿了顿,道:“我可否求指挥使一件事?”谭勉微微笑道:“可是关于沈俊的?”南宫玉点点头,道:“如果我二师兄落在指挥使手上,能否放他一马?”谭勉道:“如果小人落在沈俊手上,王爷会让他放我一马么?”南宫玉不知该如何回答。谭勉苦笑道:“沈俊一心为父报仇,就算王爷劝也无用,哎,下官告辞了。

次日早上南宫玉仍以摄政王的身份临朝听政,下朝后前往西苑求见朱厚。汇报了早朝的情况后,朱厚笑道:“你是摄政王,这些事你拿主意就好,不必对朕说。”南宫玉道:“是,其实臣弟还有一事相求。臣弟认为通天帮不会造反,还请皇上不要下令围剿,不然真会逼反他们。如果皇上不放心,臣弟可以去招安司徒雄,让他们归顺我大明,不是更好?”

朱厚道:“朕哪有那么多官位给那些反贼,司徒雄在信中没有明确拒绝严世藩,就说明他心怀不臣之意。朕不会和一群反贼谈判,你也不必去,就交给东厂和锦衣卫就行了。

南宫玉见朱厚心意已决,只好退而求其次道:“那围剿的事能不能交给臣弟负责?”朱厚笑道:“你的兵部有更重要的事要做。”南宫玉道:“什么事?”朱厚笑道:“剿倭。”南宫玉惊道“剿倭?”朱厚道:“倭寇在东南日渐猖獗,宁波,台州都已失陷,沿海百姓苦不堪言,朕的忍耐已到了极限,誓要与倭寇决一死战。”

南宫玉道:“有戚继光和俞大猷两位将军在,臣弟能做什么?”朱厚道:“戚继光他们目前只是防守,朕要让你带着他们进攻。”南宫玉道:“进攻?进攻哪里?”朱厚笑道:“东瀛本土。”

南宫玉最大的心愿就是彻底解决倭患,这也是他没有辞官的唯一理由,想到俘虏在东瀛受苦的百姓,他恨不得立刻带兵前去解救,所以当朱厚封他为“征东大将军”时,他欣然接受。抗倭有很多事情需要准备。

首先是调兵遣将,他以兵部的名义从各地抽调四万士兵,两万水军,又从朝中挑选能征善战的大将。另外广发“英雄帖”,召集天下江湖人士共举大事。他仍记得上少林寺的惨案,东瀛的**几乎杀死了一半的抗倭人士,令中原武林元气大伤。重组武林抗倭人士不但是他自己的心愿,也是师傅瑶光子的遗愿。

英雄帖一发,四方响应,以少林武当为首的武林群雄纷纷响应,上次在少林没死的群雄几乎都来了,两个月内,京城驿站住满了江湖人士,南宫玉盛情款待了大家,说起在少林的惨案,大家无不伤感落泪,同时也对这次的反击充满期待,众志成城,士气高昂。

这一日秋高气爽,大明军队整装待发,南宫玉的妻子们也都来送行,南宫玉身穿戎装,金盔金甲,英气逼人,魏玉柔将一个平安符挂在他的脖子上,道:“夫君珍重,我们等你平安回来。”南宫玉笑了笑道:“我知道了。”朱心琪道:“相公你再考虑考虑带我一起去嘛,人家也会武功,不会给你添麻烦的。”南宫玉笑道:“不是麻烦的问题,行军打仗哪有带家居的,我身为主帅可不能开这个先例。”朱心琪只好做罢。萧云溪夫妇也来给他们送行,萧云溪毕竟在东瀛住过几年,不便前去。

大军旗帜鲜明,盔甲明亮,浩浩荡荡的离开了京城。行军五天后,在前线阵地与戚继光的部队会合。戚继光的军营整齐有序,就如他的人一样,简单直爽。他白面微须,双眼炯炯有神,内披甲胄,外罩红袍,见到南宫玉后躬身施礼,道:“末将见过王爷。”南宫玉忙双手搀扶,道:“戚将军快免礼,还请介绍一下当前的战况。”

戚继光道:“倭寇现已占据台州和宁波府,末将正在组织反攻,正愁兵力和粮草不足,王爷就带兵来了,真是及时雨呀。”

南宫玉道:“倭寇情况如何。”戚继光道:“倭寇的统帅是汪直,手下大约有十万兵力,既是商人,又是海盗。琉球国被灭后就被他一直占据,是我们最大的对手。“南宫玉道:“我好奇的是汪直一个汉人怎么能让那么多倭寇俯首称臣。”戚继光道:“汪直具有商人的精明,又有枭雄的野心,而东瀛只是给他一个机会罢了。如今他的势力比任何一家东瀛大名都要强大,就连丰臣秀吉都让他三分。

南宫玉道:“丰臣秀吉一心想侵我中华,他为何没有和汪直合作,这样倭寇的势力不是更大了么?”戚继光道:“王爷说的不错,他们二人的野心虽然都很大,汪直只是想称霸海上,做一方枭雄,丰臣秀吉却想吞并我中土,二人志向不同,所以是不会联手的。末将最新得到的战报,丰臣秀吉的军队已经占领了朝鲜,朝鲜王已向我大明求救,朝鲜一亡,紧接着就会进攻我国东北。”南宫玉道:“没想到琉球和朝鲜如此不堪一击,朝鲜与我国相壤,不得不救。”戚继光道:“末将猜测皇上应该打算先打倭寇,再救朝鲜,毕竟要先扫清自己家门前的事。”

南宫玉道:“皇上的旨意是反击东瀛,进攻东瀛本土。不知我们该如何行动?”戚继光道:“首先我们要收复台州和宁波府,然后进攻倭寇本部,也就是原来的琉球国。”南宫玉道:“就依戚将军。”

战争进行的很顺利,倭寇其实只是一群东瀛浪人组成的游勇,缺乏组织和训练,平时欺负老百姓如鱼得水,真打起打仗来当然不如大明官兵。这些日子,南宫玉得到情报,东厂和锦衣卫已攻破了通天帮总坛,沈俊和谭勉同归于尽,司徒雄不知所踪。南宫玉和庞明阳知道后伤心难过了很久,但沈俊也总算也得偿所愿,为父报仇。

失地收复后,南宫玉和戚继光率领战船进攻倭寇本部,在一次夜袭中,南宫玉和一干江湖高手中了暗算,被汪直俘虏。在监牢中遇见了司徒雄,原来司徒雄因不与东瀛合作,已提前被抓回了东瀛,逼他传授东瀛武士武功。周子通的武功不但可以吸收内力,也可以传输内力,他联合周子通都将内力传输给了南宫玉,希望南宫玉能够逃生。

在准备逃跑的当天晚上,甜儿来释放了南宫玉。原来甜儿已成了汪直最宠的爱妾,上次南宫玉去东瀛时,严刚在船上说的原来是“甜儿也在。”

南宫玉被甜儿放走,却没有跟他一起走,她对汪直也生出了真感情。南宫玉回去后发现出卖他们的人是东方素,而东方素的真实身份是东瀛“伊贺谷”的组长,连秀子都是他的手下,在少林寺偷袭他的人也是他。杨义堂发疯杀人也是他用笛声操纵的。东方素知已无法隐瞒,索性和南宫玉交手。如今南宫玉已获得了司徒雄和周子通两人的内力,就连东方素也不是对手,被击败后关押了起来。

过了一段时日,公孙大娘忽然找上门来,求南宫玉放了东方素。南宫玉这才得知公孙大娘其实就是自己的母亲,但是她有双面性格,在西域时是另外冷酷的一面。她和南宫策的结合只是一个偶然,她怀上南宫玉后就交给了南宫家,她继承了神针门的门主后就没有和南宫策再有往来,反而和东方素相好,也知道了他的秘密,所以她和东瀛也算有着千丝万缕的关系。南宫玉并没有答应她的要求,就算是母亲也不能让他因私废公,公孙大娘只好黯然离开。

此时朱厚也生了重病,那是长期服用丹药所致,就算是南宫玉的‘火龙之气’也不能让他好转,可朱厚仍然让他挥军朝鲜,抵御倭寇。

南宫玉再次出征,率领大军前往朝鲜。经过长期的交战,大明军队最终战胜东瀛,最后双方谈判议和,交换俘虏,丰臣秀吉要求换回东方素的尸体,南宫玉在成殓尸体的棺材里放了唐门制作的**,炸死了丰臣秀吉,情愿不要俘虏也要炸死丰臣秀吉。

战争胜利后,南宫玉带兵返朝,解决了倭寇之患。这一天早朝时,德川秀忠代表东瀛前来向大明朝修好。原来丰臣秀吉的继承者德川家康不愿再和大明为敌,不但送回来了周子通等人质,还送还了所有的大明奴隶,只求两国交好。南宫玉虽然允诺,但他明白一个道理,那就是无论东瀛谁当权,他们的最终目的还是侵略中华,和平只不过是缓兵之计罢了。东瀛人的武士道精神注定他是好战的民族,而且只服强者,只有在武力上击败他们才能让他们畏惧尊敬,所以南宫玉竟不顾俘虏的死活,炸死了丰臣秀吉。

朱厚的病越来越重,而朱载已然病死。百官请求朱厚乔迁新建好的宫殿,而海瑞的一封反对的奏疏让朱厚勃然大怒,将海瑞打进了死囚牢。海琼前去求南宫玉救他哥哥,其实南宫玉早求过了朱厚,但朱厚非杀海瑞不可。南宫玉为了海琼再次去求朱厚,朱厚告诉他只有皇帝才掌握着绝对的生杀大全,想要救海瑞就必须要成为这样的人,那就是皇帝。

南宫玉最终答应了朱厚,朱厚当即让刘瑾写下圣旨,让南宫玉成为了下一任皇帝。朱厚不久后驾崩,南宫玉登基成为了大明朝的皇帝。

三年后,朱俊来告诉南宫玉朱策无意中毒而死,不知凶手是谁,不过尸体被德川家康允许送回了中土,现已安葬。南宫玉跟着他前去祭拜父亲,在父亲坟前磕头发誓,定要查出凶手,为父亲报仇。这时宋逸道:“你爹并没有死。”南宫玉垂泪道:“宋叔你就别安慰我了。”宋逸道:“谁都知道是东瀛人暗中杀了朱策泄愤,只是没有证据罢了。而这一天我们早已料到,所以有人替你爹死了,其实你爹还活着。”

南宫玉吃惊道:“那我爹在哪里?”宋逸意味深长的看了他一眼,道:“远在天边,近在眼前。”南宫玉似乎已猜到了什么,疑惑的望着宋逸。宋逸轻叹了口气,道:“老夫就是你爹。”南宫玉吃惊的一句话也说不出来。

宋逸解释道:“我们朱家每一代的传人都会有一个替身,为父的替身就是那个死了的朱策,他唯一的职责就是替为父承担风险。而你的替身就是宋明了。”南宫玉还是不敢相信道:“宋叔。。。你。。。是我爹?”宋逸目光忽然变得温柔,微笑道:“你是我亲生的孩子,为父怎忍离你远去,其实我一直都在你身边而已。”南宫玉心情复杂之极,低头沉默不语。宋逸扶着他的肩膀,道:“为父知你一时接受不了,你是个好孩子,以后多保重。”

南宫玉忽然抬头道:“爹!你要去哪?”宋逸露出一丝疲倦的微笑,道:“是时候歇歇了,奔波了这些年,也累了。”南宫玉道:“那。。。父亲的大业呢?”宋逸大笑道:“我们的大业就是让你当上皇帝,你如今已是大明之君,为父已经没有大业了。”南宫玉道:“那我们还能再见么?”宋逸微笑道:“随缘吧。”

就这样南宫玉做了十五年的皇帝,小皇帝朱翊钧成人后,南宫玉诈死,将皇位传给了他。南宫玉没有让自己的孩子继承皇位,因为他知道生长在帝王之家并不是一种幸运,人,应该有一双自由的翅膀。

这日清晨,南宫玉举家老小离开应天王府,迁往珠链水阁。走到城门口时,秦羽笑道:“夫君,你不想再带一个人同行么?”南宫玉奇道:“还带谁?”秦羽笑了笑,道:“夫君好好想想。”南宫玉立刻会意,轻叹了口气,道:“那我去试试,你们先走。”

李君贤被处死后,海琼一直寡居在家,平时做些针线卖钱,住在一间小木屋里,平时很少出门。南宫玉曾看望过她几次,都只在门外做了简单的交谈,海琼也婉拒了南宫玉的任何帮助。

当海琼打开门时,见南宫玉又换上了布衣,躬身施礼道:“见过圣上。”南宫玉道:“我已经不是皇帝了,不知。。。可否与夫人说两句话。”海琼轻轻点了点头,道:“到院里说罢。”

当南宫玉推开院门走出来时,只有他一个人。“有些人早晚都会改变,还有些人永远不会变,只问心智坚否。”

南宫玉,庞明阳,萧云溪及他们的家人在珠链水阁平静的生活了两年。水阁比以前更热闹了,还新添了几座房子。这一日他们打猎归来,说说笑笑的回到谷里,就见朱心琪匆匆忙忙的跑来,叫道:“你们怎么才回来?”南宫玉笑道:“你年纪也不小了,怎么还咋咋呼呼的。”

朱心琪没心情和他吵架,道:“有客人来了。”南宫玉道:“还有客人?难道是周师叔来下棋的?”朱心琪道:“不是,是个女人,你猜猜是谁?”南宫玉心中一动,放下了猎物,道:“是谁?”朱心琪笑道:“告诉你多没趣,你自己去看。”南宫玉快步跟着她走上甲板,来到了客厅门前,心情忽然紧张了起来,当推开虚掩的门,便看到了一双绣花鞋。

可鞋子的主人是谁呢?是海琼,还是秀子?

(全书完)

因为要写新书,结尾仓促了一些,但剧情已表达清楚,望谅解。